香櫨園浜(御前浜)

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御前浜・香櫨園浜は阪神間でも数少ない自然の浜が残っている場所で、冬は野鳥の宝庫。
ここは1907(明治40)年に香櫨園浜海水浴場として阪神電鉄が開発した。
今のオアシスロードあたりをボンネットバスが走り大勢の海水浴客で賑わった。

現在の夙川駅の西の辺りにあった香櫨園遊園地が6年ほどで閉園になった後、そこから移築された演芸場(「阪神館」と呼ばれる)、 音楽堂やローラースケート場などがあった時代もあり休憩場が立ち並ぶ賑やかな場所だった。

香櫨園浜

海水浴場開設が契機となって、それまで「御前浜」と呼ばれていた浜は 「香櫨園浜」と呼ばれるようになったと言う。
高度経済成長期、海水汚染のため海水浴場は1965(昭和40)年に閉鎖された。

その後しばらくはマリンプールがあった時期もあった。 プールの横には釣り堀もあ人気の場所だったという。

S30年頃の海水浴場の写真
西宮市情報公開課提供

谷崎潤一郎の阪神見聞録の中にもこの浜が出てきたり、文学作品の中にも記述が多い。
また、野坂昭如氏の「火垂るの墓」>>でも清太と節子がここで水浴びするシーンや、この横に立つ回生病院などが出てくる。

香櫨園浜の東の方には、幕末期、外国船への防備として築造された「西宮砲台」>> がある。(国の史跡に指定)
明治17年の火災により外郭部を残すだけになっていたが、明治41年、阪神電鉄が払い下げを受け、明治43年には屋上を電灯で飾り、海水浴客を見込んだビヤホールとして数年使われていたと言う。

香櫨園浜

海水浴場が閉鎖された後、昭和50年代には、海の水をきれいにする取り組みが功を奏し、ウィンドサーフィンを楽しむ人が集い、野鳥が飛来する楽園へと姿を変えた。
貴重な海浜植物(ハマボウフウ)の姿も確認されていて、ここの自然を守る市民活動も粘り強く続いている>>

兵庫県が「阪神なぎさ回廊」として尼崎・西宮・芦屋の臨海地域の遊歩道などの整備を行っており、西宮市でも積極的に整備している。
香櫨園浜も2019年に一旦整備が終わり、浜の東側にある駐車場から遊歩道ができたりトイレが改修されたりし、最近は近場でバーベキューができる場所として人気。
  <注>ベーベキューで使う炭は、砂に埋めないでください。炭は絶対に 
     自然には戻らず、きれいな砂浜を汚してしまう大きな原因になってい
    ます。炭捨て場があるので、ご活用くださいm(_ _)m

S30頃の小鰯の天日干し(西波止町)
西宮市情報公開課提供
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